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Seguridad del Agua y Prevención de Enfermedades Transmitidas por el Agua:


El agua, fuente de vida, a veces puede albergar peligros que rara vez consideramos. Los gérmenes transmitidos por el agua, que se esconden en nuestras tuberías, representan potenciales amenazas para nuestra salud. Especialmente después de tormentas como los huracanes, donde la infraestructura puede verse comprometida, garantizar un uso seguro del agua se vuelve primordial. Pero con conciencia y simples medidas preventivas, informadas por organizaciones confiables como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), podemos garantizar un uso seguro del agua.


Cómo los Gérmenes Prosperan en Nuestras Tuberías

Los patógenos transmitidos por el agua, incluidas bacterias, hongos y amebas, pueden prosperar en nuestras tuberías, especialmente en agua estancada o agua con insuficientes productos químicos de tratamiento como el cloro. Estos gérmenes a menudo forman una biopelícula: una sustancia viscosa que les ayuda a adherirse a las superficies y a protegerse de los productos químicos de tratamiento, lo que les permite sobrevivir y multiplicarse.

Algunos patógenos que pueden florecer en el sistema de agua de nuestro hogar incluyen:

  • Mycobacteria no tuberculosas: Conduce a infecciones pulmonares, sanguíneas o cutáneas.

  • Legionella spp.: Causa infecciones pulmonares.

  • Pseudomonas aeruginosa: Resulta en infecciones sanguíneas, pulmonares o cutáneas.

  • Naegleria fowleri: Causa infecciones cerebrales.

  • Acanthamoeba spp.: Desencadena infecciones cerebrales y oculares.

Aunque las empresas públicas de agua tienen el mandato de proporcionar agua que cumpla con estándares específicos de calidad y seguridad, el agua del grifo no es estéril. Incluso con un sistema público de agua que funcione correctamente, pueden estar presentes gérmenes ambientales. Tales patógenos pueden proliferar en las tuberías del hogar bajo las condiciones adecuadas, especialmente cuando el agua permanece estancada.


Las Enfermedades Que Traen

La mayoría conoce los problemas gastrointestinales que pueden inducir los gérmenes transmitidos por el agua, como vómitos o diarrea. Sin embargo, estos patógenos también pueden llevar a enfermedades pulmonares, cerebrales, oculares o cutáneas. Abrir un grifo de agua, especialmente después de un período prolongado de inactividad, puede liberar gérmenes de la biopelícula, lo que genera posibles problemas de salud cuando el agua:

· Se inhala como niebla.

  • Entra en contacto con una herida abierta.

  • Entra por la nariz.

  • Enjuaga o almacena lentes de contacto.

  • Salpica en los ojos mientras se usan lentes de contacto.

¿Quién Está en Riesgo?

Aunque muchos expuestos a estos gérmenes permanecen sin afectación, grupos específicos son más susceptibles a infecciones:

  • Personas de 50 años o más.

  • Fumadores actuales o exfumadores.

  • Aquellos con enfermedades pulmonares crónicas.

  • Individuos inmunocomprometidos debido a enfermedades como el cáncer o el VIH.

  • Aquellos con condiciones subyacentes como la diabetes.

  • Bebés menores de seis meses.

  • Usuarios de lentes de contacto.

Pasos para la Protección

Protegernos de los gérmenes transmitidos por el agua requiere un enfoque proactivo:

  1. Lavado Regular: Si un grifo o cabezal de ducha no se ha usado recientemente (durante una semana o más), enjuáguelo antes de usar. Esta práctica puede ayudar a reducir el riesgo de patógenos transmitidos por el agua.

  2. Mantenimiento de Dispositivos de Agua: La limpieza regular de todos los dispositivos que utilizan agua es esencial. Los dispositivos incluyen humidificadores, neti pots, cabezales de ducha y calentadores de agua. Un cuidado adecuado previene la proliferación y propagación de gérmenes.

  3. Filtros de Agua: Muchos filtros domésticos no están diseñados para eliminar gérmenes. Asegúrese de realizar un mantenimiento regular y reemplazar según las instrucciones del fabricante.

  4. Comuníquese con Su Empresa de Agua: Manténgase actualizado sobre cualquier interrupción o aviso relacionado con su suministro de agua.

  5. Fuentes de Agua Privadas: Los propietarios con fuentes de agua privadas, como pozos, deben seguir las pautas para mantener la seguridad del agua.

  6. Comuníquese con la Administración del Edificio: Los residentes de apartamentos deben conversar con los administradores de edificios o propietarios sobre las medidas tomadas para protegerse contra los gérmenes transmitidos por el agua.

Al comprender los riesgos y tomar medidas preventivas adecuadas, podemos protegernos de los peligros ocultos dentro de nuestras tuberías y asegurarnos de que nuestra agua siga siendo una fuente de salud y vitalidad.


Referencias

https://www.cdc.gov/healthywater/drinking/preventing-waterborne-germs-at-home.html

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